Thailandia: cibo, curiosità e cultura

Il cibo in Thailandia

Kim Khao, in lingua thai significa letteralmente “prendere il riso” (ma nel gergo comune significa semplicemente mangiare) è la formula con cui i Thailandesi invitano un ospite a pranzo. Tutte le portate sono accompagnate dal riso. Il riso è la base, come il nostro pane e serve spesso per stemperare il fuoco del peperoncino.

Cibi freschi, un ampio utilizzo di erbe aromatiche come lo zenzero thailandese, l’aroma stuzzicante della citronella e quello pungente delle foglie di kaffir lime, uniti ad abbondanti dosi di peperoncino fresco e aglio, danno un gusto inconfondibile a queste pietanze.

Con il nome di cucina Thailandese si considera un insieme di quattro cucine, provenienti dalle quattro regioni componenti la Thailandia: la cucina del nord, del nord est, del centro e del sud, ognuna delle quali rappresenta caratteristiche dovute sia al clima, e quindi alla tipologia di materie prime reperibili, che all’influenza delle regioni vicine.

E’ una cucina dai forti sapori, caratterizzata dalla presenza di numerose tipologie di spezie e salse, come il curry thailandese, una salsa preparata con molte spezie e spesso mescolata al latte di cocco, per smorzarne la forza. Molto diffusa anche la salsa di pesce, a base di acciughe macerate in acqua e sale, elevato quindi il suo contenuto in questa salsa, è bene quindi non abusarne con l’utilizzo. La salsa di gamberi (kapi), preparata sempre facendo fermentare i gamberi nel sale, è utilizzata per preparare il curry rosso (phrik kaeng phet), nella pasta di chilli (nam phrik kapi). In alcuni ristoranti è possibile trovare anche la salsa di ostriche.

Spezie molto utilizzate sono anche il basilico thailandese e l’erba cipollina, ma sicuramente il più utilizzato è il peperoncino, usato come tale o nelle salse (in un pasto la pietanza piccante non manca mai).

Tipico piatto che si trova nei ristoranti thaillandesi è l’insalata di papaya (som tam), un’insalata preparata con la papaya, i fagioli verdi, peperoncini verdi, gamberi essiccati, salsa di pesce, aglio, sale e succo di limone. Gli involtini (po pia thot) simili agli involtini cinesi, ma fatti con la carne di manzo, gli spaghetti ed il curry piccante, avvolti nell’uovo e poi fritti in pastella di acqua e farina.

Tra le zuppe troviamo la zuppa di gamberetti (tom yam kung), preparata con ingredienti tipici della cucina thailandese, oltre ai gamberetti ai funghi ed ai peperoncini rossi piccanti, sono presenti la citronella, le foglie di kaffir lime, un tipo di lime particolarmente aromatico, la salsa di pesce e la salsa di nam phrik pow, una salsa a base di peperoncini verdi, scalogno, melanzana, aglio, succo di limone, sale e zucchero.

La carne più rappresentata è sicuramente il pollo, ma non mancano piatti a base di manzo, maiale ed anatra, insaporiti con salse al curry o salse piccanti, con latte di cocco e basilico thailandese.

Una ricetta thai

Uno tra i piatti preferiti dagli occidentali è il pad thai. Si tratta di noodles di riso fatti saltare in padella con verdure varie, uova , tofu o carne o pesce, arachidi tritate. Salsa di soia, un po’ di zucchero, il piatto può essere più o meno piccante e per guarnire germogli di soia.
Le zuppe invece sono servite sia a colazione, pranzo e cena. Con carne, pesce, verdure e gli immancabili noodles di riso. Si usa bacchette e cucchiaio insieme

Il buddismo

Il 95% degli abitanti è buddista. Buddismo Theravada. La religione e la spiritualità permea tutta la società thailandese. Spesso si mescola con l’animismo. Infatti sono presenti ovunque le Spirit House, piccoli templi che racchiudono lo spirito incaricato di proteggere solitamente una casa. Ma ancor più piccole spirit house sono presenti anche su bus, barche, auto.A questi spiriti vanno fatte delle offerte. Basta un bastoncino d’incenso, un po’ di riso, un bicchiere di una bibita, qualche statuina. Più di 300.000 monaci vivono in Thailandia. Il loro vestito tipico è una veste arancione.

Popolazione

Il Thai, in generale, è una personale rilassata che non ha fretta di fare le cose. Cerca di evitare i conflitti e sa dimostrarsi molto tollerante. In questo si vede l’influenza del buddismo.

Muay Thai

Il Muay Thai o anche detta boxe thailandese è un’antica tecnica di lotta praticata da guerrieri che difendevano il Regno di Siam. Detta anche “scienza degli otto arti” perchè si possono usare calci, gomiti, pungi e ginocchia. Il Muay Thai è lo sport nazionale thailandese.
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